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  • 如何在英国及欧盟进行商标注册及保护

    • 作者:英国知识产权局商标司首席听政官 奥利弗·莫里斯(Oliver Morris) 点击数:1056 发布时间:2015-12-29
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           编者按:2015中英企业商标座谈会中,英国知识产权局商标司首席听政官奥利弗·莫里斯(Oliver Morris)先生在座谈会上发表了精彩演讲。现将演讲译文与大家分享(根据速记整理,经本人同意发布,但未经本人审阅)。

     

                                                 如何在英国及欧盟进行商标注册及保护

                                英国知识产权局商标司首席听政官 奥利弗·莫里斯(Oliver Morris)

     

           我今天主要讲在英国和欧洲如何获得商标的保护,我在英国知识产权局工作了25年时间,英国申请商标的流程很简单。如果你想要在英国获得有效的商标,可以有几个方式:

           首先,通过英国的商标注册体系注册,第二种方式是在欧洲市场协调局的欧盟国际注册,所以今天我也会重点讲讲英国的体系和欧共体系之间的差异。还可以利用马德里体系做国际的注册,在这个体系下,可以指定英国,或者是指定整个欧盟作为你在马德里体系下面,在另外一个成员国基础注册的延伸保护。所以马德里体系可以让你在世界是有一揽子捆绑的注册,但是在使用马德里体系中,也必须要非常的小心,如果你的第一个注册的标,如果它受到攻击,这个商标不是很强大的话,就有可能在所有国际注册中,失去商标的有效性,或者被人提出异议,所以你要确保基础注册是非常强劲的。

           首先欧共体商标是覆盖了欧盟所有成员国的权益。马德里体系是把多个权利捆绑起来,然而和马德里体系不同,欧共体商标体系是覆盖整个欧洲权益,这也会带来潜在的问题,必须是所有欧盟的成员国,对这个商标不能提出异议,这才算是成功注册。比如说这个商标,它在27个成员国当中都没有问题,但是不幸德国对这个商标提出了异议,如果出现这种情况的话,整个申请都会被驳回。

           如果是出现这种情况,商标被驳回,你也可以把欧共体的商标转化成在其中一个欧盟国家单个的申请。这种转换的优势在于,你还可以保留原来欧共体商标的申请日期,说到审查的程序,欧共体商标局会以绝对理由审查这个商标,比如说这个商标是否是描述性的,还有一个驳回的相对理由,比如说已经是出现了在先的权利,这在异议阶段,要做审理。还有一点是值得注意的,如果是欧共体商标,以相对理由提出异议的话,提出异议方可以来自于在先欧共体商标者。

           我们再把欧共体商和英国商标做一个比较,英国商标在整个英国境内这个商标都是有效的,英国国家商标是由我所工作的英国知识产权局进行审理,在整个审理过程中,我们也会以绝对理由进行审理,另外,在异议程序中,我们也有一个以相对理由驳回的程序。以相对理由驳回,或者是异议,是可以基于在先的英国商标以及是欧共体商标,因为欧共体商标也是包含英国的,但是就不需要担心在欧盟其他的成员国的在先商标。

           这里我有一张幻灯片,列出提交欧共体商标申请和提交英国商标申请的花费。其中每一项的细节我就不细讲了。但是我要指出,欧共体商标它的性价比是很高的,上面也写了,电子申请收费是900欧元,可以为你带来在欧盟所有28个成员国的商标保护。另外一个是涉及到商品,或者是服务的分类,目前这个申请是最多包含了三个类别,但是在英国,它的电子申请收费只是包括一个类别,如果你想添加类别,是需要额外的交费的。

           但是现在根据欧共体商标的条例,他们也是希望改变未来的收费方式,今后他们的体系也是首次申请只能够包括一个类别,如果还想添加类别,需要额外交费,想要添加多少类别都可以。这对英国来说,这会避免过多的商品,或者服务。目前英国国家商标的驳回率约4%,这个跟在中国的驳回率基本是相似的,但是在欧共体商标的驳回率相当的高。

           这就带来一个问题,到底在哪里申请商标是最好的?这会是一个很困难的决定,要取决于几个因素,首先要看商标所需覆盖的地理范围是哪些,哪些是你感兴趣的关键市场,最后一个是费用的问题,之前也说过,欧共体商标的性价比是很高的。

            这些是目前在英国运作的审查程序,第一个是分类的审核,要向审查员解释你是希望在哪些类别的服务,或者是商品方面申请商标。对于审查员来说,我们是有一个检索的系统,他可以检查一下,有哪些分类是被接受了,同时审查员还会检索在先的商标,检索的目的并不是要提出异议,而是通过申请人,说未来可能会出现什么样的异议。申请人看了检索报告之后再决定,要不要继续注册申请流程,继续进入到异议阶段。

           如果申请人继续申请的流程,我们也会通知在先的英国商标拥有人,之前也提到,我们也会基于绝对理由进行审查,看这个商标是否具有描述性。我知道不同的国家,在相对理由这方面的程序都是不一样的,为什么英国是运行唯一的一套体系,也是因为之前推出了欧共体的商标,因为这也是使英国的有效商标数量大大增长,也使得在英国获得这个商标变得非常困难,因为在先商标太多了。

           这张幻灯片列出了英国体系的其他特点,我们有一个体系是允许一个系列商标的申请,这就允许申请人在每个申请当中,最多可以包含6个商标,但是这个商标要非常相近,比如说是图形商标,可以申请彩色版本和黑白版本的。

           关于进行一开始就正确启动的申请,也就是说,刚开始你所付的申请费只需要付一半就够了,如果你是选择继续申请,你才用交剩下的费用。如果你不确定这个商标是否在绝对理由审查中被接受,就可以用这样一种方式。所以就算你进行申请,如果因为绝对理由被驳回,你也只会损失一半的申请费。英国对商标审查的效率速度是非常自豪的,初次的审查包含了检索、基于绝对理由的审查,这个通常是需要10天左右就可以完成了,如果商标是没有任何异议,通常会在申请后16个星期后注册成功,

           同时我们感到非常自豪的一点,我们比较亲民,如果一旦出现什么不对劲的地方,申请人也可以和审查员进行沟通。比如说你可以通过电子的信函,电话跟审查员进行沟通,另外你也可以选择听证,是非正式的讨论,让高级的官员进行听证来看看案情。我们还有另外一项新的举措,因为不仅是速度很重要,质量也很重要。比如说我们提供很多咨询建议及时培训,在每个审查团中都有一个高级官员。通过这些培训,同行的平议,使我们出现极低的出错率,这是我最后的一张幻灯片,关于英国的异议程序。

           我之所以以这个作为结束,是因为异议程序是我本人最了解的一块,等一下大家有问题,我也可以解答。异议程序中,我们希望使程序的速度能够更快,如果是涉及到起诉,也尽量使它的成本能够更低。这就使得有85%的异议,在不超过12个月内作出的,这就包括双方互相的交换证据,这个可以在2个月提出异议,商标申请人有两个月的时间进行争辩。争辩也是非常重要的,如果申请人不提出争辩,这个申请就会被撤销了。这就造成了有一半的异议,到最后是没有做出决定的。如果这样的话,我的工作就更加好做了。

           同时还有一个双方交换证据的流程,每方是有2个月的时间,最后,双方是可以来做一个听证,或者让官员基于他们所提供的证据来做出书面的决定。在做出决定之后,双方是拥有自动上述权,他可以向法庭上述,或者是向专门的裁判厅进行上述,目前是10%选择了上述。而这些法庭,或者是裁判厅做出的裁决也是受人尊重的。

           我要讲的就这么多,等一下大家有机会可以问问题,谢谢大家。

                                                                                   【本文来源:中华商标杂志】

     

     

     

     

     

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